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Francis Drake

Francis Drake fue el almirante jefe de la Contra Armada. Es el más célebre de todos los piratas ingleses. En tiempos de paz grandes servicios prestó así a su país, aunque no siempre llegaron las ganancias a manos de la reina. Su más famoso viaje transcurrió por el Pacífico, donde puso en práctica la treta de presentarse como barco español, ante las desprevenidas poblaciones costeras, para atacar de improviso. Fue el mayor marino inglés de su tiempo, y el primero en contemplar el océano descubierto por Balboa. Sin embargo, no destacó como almirante en tiempo de guerra. Fracasó ante La Coruña y Lisboa, con la Contra Armada, la mayor flota que estuvo bajo su mando, sin atreverse a forzar el estuario del Tajo. En esa expedición, acumuló error tras error hasta llevar a sus barcos a un magno desastre. A su vuelta a Inglaterra, sufrió una dura peripecia vital que, tras más de cuatro siglos oculta, se desvela por primera vez en Contra Armada. Debido a su fracaso fue relegado a supervisar las defensas costeras de Plymouth, hasta que, seis años después, la reina volvió a darle confianza y le otorgó una gran flota con la que conquistar el istmo de Panamá. No obstante, después de enfrentarse a María Pita no volvió a saborear las mieles del éxito, y tal expedición fue también derrotada, muriendo él mismo en 1596.